Aksoum : sur les traces de l’Arche perdue

Rarement visité par les touristes étrangers au cours des dernières décennies en raison de la persistance de ses problèmes politiques, l’Éthiopie est surtout connue pour être le berceau de l’humanité. Les restes de fossiles (la célèbre Lucy) découverts dans le nord-est de l’Éthiopie ont été datés d’environ 3.5 millions d’années, ce qui en fait le premier exemple connu d’un hominidé debout. Les plus anciens outils en pierre connus, datant de 2.4 millions d’années, ont également été trouvés dans cette même région. Mais l’Éthiopie a de nombreux autres atouts, dont les mystérieux obélisques de granit d’Axum, les extraordinaires églises taillées dans le roc de Lalibela et – le plus énigmatique de toutes – l’église Sainte-Marie-de-Sion, emplacement probable de l’Arche d’Alliance.

Axoum : Sainte Marie de Sion

La première histoire de l’Éthiopie (également appelée Abyssinie) commence par le royaume glorieux mais peu connu d’Axum. Les origines de l’état axumite sont maintenant datées du milieu du Xème siècle avant notre ère. À l’apogée de sa puissance, entre le 2ème et le 4ème siècle, le royaume des Axumites contrôlait la majeure partie de l’Éthiopie actuelle, y compris des territoires situés au sud de la péninsule arabique. Les dirigeants axumites étaient en contact diplomatique et commercial régulier avec les empires égyptien, grec, byzantin et perse. Les réalisations de cette grande culture sont aujourd’hui consignées dans les ruines de ses villes, de ses réservoirs, de ses temples et, plus remarquable encore, de ses imposants obélisques en granit noir.

Ces obélisques, également appelés stèles, sont connus pour être les plus hauts morceaux de pierre jamais extraits et érigés dans le monde antique. Leur âge et leur utilisation sont un mystère complet. Certains spécialistes, extrapolant à partir d’anciennes pièces de monnaie découvertes à la base des piliers géants, suggèrent qu’elles ont peut-être été sculptées et érigées vers le début du 4ème siècle. En raison de leur proximité avec les tombes voisines, les obélisques ont peut-être été utilisés comme mémoriaux pour les rois et les reines décédés, mais il ne s’agit que d’une spéculation. Le plus grand des monolithes, maintenant tombé et divisé en six gros morceaux, mesurait environ 33.3 mètres et pesait environ 600 tonnes (le plus grand obélisque égyptien est celui du roi Tutmosis, haut de 32.16). Le plus haut obélisque debout à Axum aujourd’hui est de 23 mètres, il fut restitué par l’Italie qui l’avait emporté pendant la guerre. Sur ses côtés (et sur les côtés de nombreux autres stèles avoisinantes) se trouvent des représentations de plusieurs étages séparés par des étages. Chaque étage comporte plusieurs sculptures ressemblant à des fenêtres et, à la base des obélisques, ce qui semble être de fausses portes avec des heurtoirs et des serrures. Ces sculptures sont-elles de simples ornements artistiques ou ont-elles une fonction plus profonde ? Nous verrons également que les ornementations sont la reproduction exactes de monuments situés à des milliers de kilomètres en Bolivie, à Puma Punku précisément. Comment et pourquoi ? c’est ce que nous verrons.

On reconnaitra sans l’ombre d’une hésitation et de façon symbolique les deux tablettes de la loi ainsi que les deux poutres symbolisées par les petits cercles qui servaient à la transporter

L’église du prêtre Jean

En 331 , le roi axumite Ezana a été converti au christianisme par le moine syrien Frumentius. Sur les fondations des anciens temples païens, une grande église de Sainte-Marie a été construite en 372 ap. JC. L’explorateur portugais Francisco Alvarez a rendu visite au début des 1520 à cette église, probablement la plus ancienne église chrétienne d’Afrique subsaharienne.  Alvarez écrit : «Il est très grand et a cinq nefs de bonne largeur et de grande longueur, voûtés au-dessus, et toutes les voûtes sont recouvertes, et le plafond et les côtés sont tous peints; elle a aussi une chorale à notre façon … Cette église noble a un très grand circuit, pavé de dalles, rappelant des pierres tombales, et elle a une grande enceinte et est entourée d’une autre grande enceinte comme le mur d’une grande ville ou ville . ”

Quels facteurs peuvent expliquer la grandeur remarquable de cette église isolée si profondément dans les montagnes isolées du nord de l’Éthiopie, si éloignée de l’orbite du christianisme?  Une explication est qu’un riche roi d’un puissant empire a construit la grande église. De fait elle fut construite pour abriter la relique fabuleuse et énigmatique, l’Arche de la Sainte Alliance.

L’Arche d’Alliance et son contenu sont l’un des grands mystères de l’Antiquité. Son histoire commence avec Moïse. Le fondateur traditionnel du judaïsme, Moïse est né en Égypte, fils d’un esclave hébreu. Selon la Bible, les Hébreux étaient dans l’esclavage en Égypte depuis quatre cents ans à partir d’environ 1650 – 1250 av JC Vers la fin de cette période, un prêtre égyptien au service du pharaon fit une prophétie voulant qu’un enfant soit né des Hébreux qui les libéreraient un jour de leur esclavage. En apprenant cette prophétie, le pharaon a ordonné que tout enfant de sexe masculin né des Hébreux soit tué par noyade. Dans l’espoir d’empêcher sa mort, les parents de Moïse le placèrent dans un petit panier qu’ils laissèrent à la dérive sur le Nil. Il fut trouvé par la fille du pharaon et ensuite élevé comme fils adoptif de la famille royale. Au cours de son éducation, il a reçu une formation approfondie sur les traditions ésotériques et magiques des écoles de mystères égyptiennes. À l’âge de quarante ans, Moïse découvrit que son peuple originel, les Hébreux, était asservi aux Égyptiens. Enragé par ces traitements cruels, il a tué un surveillant égyptien et s’est enfui dans le désert du Sinaï. Ça c’est la légende mais il y un forte probabilité que Moise soit l’un ds grands prêtres du Pharaon entré en dissidence.

Environ quarante ans plus tard, alors qu’il faisait paître ses troupeaux du côté du mont Horeb, Moïse vit un buisson ardent qui, miraculeusement, n’était pas consumé par ses propres flammes. Une voix lui parle en provenance du feu (Exode 3: 1-13) et lui ordonne de sortir son peuple de la servitude en Égypte et de revenir avec eux sur la montagne. À son retour, Moïse gravit deux fois la montagne pour communier avec Dieu. En ce qui concerne la deuxième ascension, Exodus 24: 16-18 déclare: Et la gloire de l’Éternel demeura sur le mont Sinaï, et la nuée le couvrit pendant six jours. et le septième jour, Dieu appela Moïse du milieu de la nuée. Et l’apparition de la gloire de l’Éternel ressemblait à un feu dévorant au sommet de la montagne aux yeux des enfants d’Israël. Et Moïse entra au milieu de la nuée et monta sur la montagne; et Moïse fut dans la montagne quarante jours et quarante nuits. Pendant ce temps sur la montagne, Moïse reçu deux tablettes sur lesquelles Dieu inscrivit les Dix Commandements, en plus des dimensions précises pour l’Arche de l’Alliance, qui contiendrait les tablettes.

Peu de temps après, un petit sanctuaire portatif en forme de boîte, fut construit et Moïse et son peuple quittèrent le mont Sinaï. Selon des sources textuelles archaïques, l’Arche réelle était un coffre en bois mesurant trois pieds neuf pouces de long sur deux pieds trois pouces de haut et de large. Elle était bordée d’or pur à l’intérieur et à l’extérieur et était surmontée de deux figures de chérubins à ailes qui se faisaient face à travers son lourd couvercle en or. De nombreux érudits pensent qu’il pourrait contenir des morceaux de météorites ou de puissantes roches radioactives.

Au cours des deux siècles et demi qui suivirent, entre le moment où il a été enlevé du mont Sinai et son installation définitive dans le premier grand temple juif de Jérusalem, l’Arche a été conservée pendant deux siècles à Shiloh. Puis fut capturée par les Philistins pendant trois siècles encore. Sept mois plus tard, elle revient chez les Israélites et gardée dans le village de Kiriath-Jearim. Pendant tout ce temps, elle a été associée à de nombreux phénomènes extraordinaires, dont beaucoup impliquaient l’assassinat,  l’incendie de nombreuses personnes ou la propagation de la peste bubonique pour ceux qui l’approchaient. Des sources bibliques et d’autres sources archaïques parlent de l’Arche flamboyante de feu et de lumière, infligeant tumeurs cancéreuses et brûlures graves, nivelant des montagnes, bloquant des rivières, explosant des armées entières et dévastant des villes.

Des passages dans l’Ancien Testament donnent l’impression que ces événements sont des actes divins de Yahweh, le dieu des Hébreux. Les spécialistes contemporains croient toutefois qu’il peut y avoir une autre explication. Écrivant dans son livre méticuleusement recherché, Le signe et le sceau (concernant sa recherche de l’arc de l’alliance perdu), Graham Hancock suggère que l’arche, et plus précisément son contenu mystérieux, aurait pu être un produit de la magie, de la science et de l’antique technologie égyptienne. Fortement formé par le sacerdoce égyptien, Moïse connaissait très bien ces questions. Ainsi, les pouvoirs étonnants de l’Arche et de ses «Tablettes de la loi» pourraient provenir de la magie égyptienne archaïque plutôt que du dieu mythique Yahweh.

À une date inconnue, cet objet impressionnant a disparu de sa place dans le Saint des Saints dans le temple juif (voir le livre). La date de sa disparition et sa localisation subséquente ont mystifié des légions d’érudits, d’archéologues et d’historiens bibliques. Parmi les différentes explications données pour expliquer sa disparition, deux méritent particulièrement d’être examinées.

Les légendes éthiopiennes disent que, lorsque la reine de Saba fit son célèbre voyage à Jérusalem, le roi Salomon l’imprégna et lui donna un fils – un prince royal – qui vola l’arche plus tard. Ce prince s’appelait Menélik, ce qui signifie  » le fils du sage « . Bien qu’il ait été conçu à Jérusalem, il est né en Éthiopie où la reine de Saba était revenue après avoir découvert qu’elle portait l’enfant de Salomon. Lorsqu’il eut vingt ans, Ménélik lui-même se rendit d’Éthiopie en Israël et arriva à la cour de son père. Là, il fut immédiatement reconnu et honoré. Après un an, cependant, les anciens du pays sont devenus jaloux de lui. Ils se sont plaints du fait que Salomon lui a montré trop de faveur et ont insisté pour qu’il retourne en Éthiopie. Le roi l’accepta à condition que les fils aînés de tous les anciens soient également envoyés pour l’accompagner. Parmi ces derniers se trouvait Azarius, fils de Zadok, le grand prêtre d’Israël, et c’était Azarius, et non Ménélik, qui avait volé l’arche de l’alliance de sa place dans le Saint des Saints dans le Temple. Le groupe de jeunes hommes n’a révélé le vol au prince Ménélik que lorsqu’ils étaient loin de Jérusalem. Quand ils lui dirent enfin ce qu’ils avaient fait, il affirma qu’ils n’auraient pu réussir une entreprise aussi audacieuse que si Dieu l’avait voulu. Par conséquent, il a convenu que l’arche devrait rester avec eux. C’est ainsi que Ménélik a amené l’Arche en Éthiopie, dans la ville sacrée d’Axum, où elle est toujours restée.

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