Voyage au centre de la Terre : quelque chose ne tourne pas rond

Le noyau terrestre est-il déséquilibré ? Quelque chose d’étrange se passe à l’intérieur de notre planète. Une coupe du sous-sol montre que le noyau interne solide (rouge) se développe lentement en gelant le noyau externe de fer liquide (orange). Les ondes sismiques voyagent plus rapidement à travers le noyau interne de la Terre entre les pôles nord et sud (flèches bleues) qu’à travers l’équateur (flèche verte). Les chercheurs concluent que cette différence de vitesse des ondes sismiques avec la direction (anisotropie) résulte d’un alignement préféré des cristaux en développement – des alliages fer-nickel hexagonaux emballés, qui sont eux-mêmes anisotropes – parallèlement à l’axe de rotation de la Terre.

Le noyau de la Terre grandit chaque année, mais les scientifiques ont découvert que cette croissance n’est pas uniforme. Les causes et les conséquences de ce développement ne semblent pas encore être connues. Le noyau de la Terre est la partie centrale de notre planète qui occupe un peu moins de 20 % de son volume, mais représente un tiers de sa masse. Constitué principalement de fer métallique, il est divisé en deux parties, le noyau interne solide entouré du noyau externe liquide. Il est également responsable du champ magnétique qui nous protège.

Fulcanelli fut sans aucun doute l’un des premiers à s’intéresser au noyau terrestre : en tant qu’électricien et spécialiste du magnétisme des métaux (dont le fer et le platine) il ne pouvait que prendre en considération ce foyer dans sa théorie des cycles de la planète (les 4 âges de la Croix d’Hendaye) mais aussi postuler une théorie collapsologique du basculement des pôles en raison d’une inversion  du noyau terrestre provoquant une inversion magnétique. C’était osé et il lui manquait les connaissance actuelles obtenues grâce à nos satellites. Pensez à la Terre comme à une poupée russe (matriochka). Si vous jetez un coup d’œil à plus de 5 000 kilomètres sous vos pieds, au centre de la planète, vous verrez une boule de fer dense et solide dont la taille équivaut à peu près aux trois quarts de celle de la Lune. Ce sphéroïde de fer est le noyau interne, et il est niché à l’intérieur du noyau externe en fusion de la planète.

Le noyau interne est toujours en croissance : son rayon augmente d’un millimètre chaque année à mesure que les morceaux de fer fondu du noyau externe refroidissent et se solidifient en cristaux de fer. Bien que les températures dans le noyau interne soient suffisamment élevées pour liquéfier le fer, la pression intense qui règne dans les profondeurs de la planète empêche les cristaux de fondre — imaginez que c’est comme tasser une boule de neige dure.

Mais selon une étude récente publiée dans la revue Nature Geoscience, le noyau interne se développe de façon déséquilibrée. Une moitié de la sphère, la moitié orientale située sous la mer de Banda en Indonésie, accumule 60% de cristaux de fer de plus que sa contrepartie occidentale, qui se trouve sous le Brésil. « Le côté ouest semble différent du côté est jusqu’au centre », a déclaré dans un communiqué Daniel Frost, sismologue à l’université de Californie à Berkeley, qui a cosigné la nouvelle étude. « La seule façon d’expliquer ce phénomène, c’est qu’un côté grandit plus vite que l’autre. »

Une croissance asymétrique dans le noyau.

Ce graphique montre comment les cristaux de fer sont distribués et se déplacent dans le noyau interne de la Terre.

Bien que notre planète ait plus de 4 milliards d’années, son noyau interne est plus jeune — les géologues pensent qu’il s’est formé entre un demi-milliard et 1,5 milliard d’années, lorsque des morceaux de fer liquide provenant du noyau externe ont commencé à se cristalliser. L’équipe de Daniel Frost a créé un modèle informatique qui a suivi la croissance du noyau interne au cours du dernier milliard d’années. Ils ont constaté que la nature asymétrique du noyau a probablement commencé dès sa formation.

Bien sûr, si une moitié a grandi plus vite que l’autre pendant si longtemps, la forme du noyau interne ne devrait plus être sphérique. Or, ce n’est pas le cas. Daniel Frost et ses collègues pensent donc que la gravité peut compenser la croissance asymétrique, en poussant les cristaux en excès du côté est du noyau vers son côté ouest, aidant ainsi le noyau à conserver sa forme de boule.

Le sous-sol est fait de couches comme un oignon. Le noyau interne solide en fer-nickel, dont le rayon actuel est de 1 200 kilomètres (745 miles), soit environ les trois quarts de la taille de la Lune, est entouré d’un noyau externe liquide de fer-nickel fondu d’environ 2 400 kilomètres (1 500 miles) d’épaisseur. Le noyau externe est entouré d’une couche de roche chaude de 2 900 kilomètres (1 800 milles) d’épaisseur et recouverte d’une fine croûte rocheuse froide à la surface.

L’équipe de Daniel Frost ne sait pas exactement pourquoi les cristaux de fer se forment de manière inégale dans le noyau interne, mais il a déclaré que la réponse se trouve probablement dans les couches supérieures — à la fois le noyau externe et le manteau, une bande de roches chaudes de près de 2 900 kilomètres d’épaisseur sur laquelle flottent les plaques tectoniques.

Daniel Frost, sismologue

« Chaque couche de la Terre est contrôlée par ce qui se trouve au-dessus d’elle et influence ce qui se trouve en dessous », a déclaré Daniel Frost à Live Science. Si le fer se cristallise plus rapidement d’un côté du noyau interne que de l’autre, cela signifie que le noyau externe se refroidit plus rapidement de ce côté. Ainsi, le manteau de ce côté doit, à son tour, refroidir le noyau externe plus rapidement que le manteau de l’autre côté.

La genèse de cette chaîne de refroidissement, selon Daniel Frost, pourrait être les plaques tectoniques de la Terre. Lorsqu’une plaque pousse contre une autre, l’une d’elles s’enfonce, sous l’autre, c’est le phénomène de subduction. La plaque en subduction refroidit le manteau dans cette zone de la planète.

La croissance asymétrique du noyau pourrait avoir un impact sur le champ magnétique de la terre.

Le noyau de la Terre joue un rôle essentiel dans la protection de la planète contre les vents et les rayonnements solaires dangereux. Le fer tourbillonnant dans le noyau externe génère un champ magnétique qui s’étend de là jusqu’à l’espace entourant notre planète. Ce tourbillon est dû, en partie, à un processus au cours duquel la matière plus chaude et plus légère du noyau externe s’élève dans le manteau au-dessus. Là, elle est remplacée par la matière plus froide et plus dense du manteau, qui s’enfonce dans le noyau inférieur. C’est ce qu’on appelle la convection.

Champ magnétique nous protégeant du vent solaire.

La convection se produit également entre le noyau interne et le noyau externe. Si les différentes parties du noyau externe et du noyau interne se refroidissent à des vitesses différentes, cela pourrait affecter la quantité de chaleur échangée à la frontière, ce qui pourrait avoir un impact sur le moteur tourbillonnant qui alimente la gaine protectrice de la Terre.

« La question est de savoir si cela change la force du champ magnétique », a exposé Daniel Frost à Live Science. Pour l’instant, son groupe n’en est pas sûr, mais Daniel Frost a déclaré qu’il étudiait la réponse.

Fulcanelli (1841 – 1923) de haut en bas, de gauche à droite : Antoine d’Abbadie qui travailla avec François Arago et détermina les variations de la gravité terrestre, François Arago et Fulcanelli qui fut à sa façon le « premier électricien de France ». Abbadie fut lié à Arago et Fulcanelli en tant que membre de l’Académie des Sciences et membres de la Société de Géographie aux côtés de Jules Verne (voir l’Alchimiste de la république)

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